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Droit et Justice

Des avions de combat russes signalés en Libye après que le mandataire local a perdu une base aérienne clé

Les factions rivales de la guerre civile en Libye affirment toutes deux que la Russie a transféré six chasseurs MiG-29 et deux jets d'attaque Su-24 sur la base aérienne d'Al Jufra dans le centre de la Libye pour soutenir la faction de l'Armée nationale libyenne (LNA) basée à Benghazi, dirigée par le général Khalifa Haftar. Depuis 2014, l'ANL est enfermée dans une guerre civile avec la faction du gouvernement d'accord national basée à Tripoli, qui est militairement soutenue par la Turquie.

Le transfert présumé, signalé pour la première fois par Bloomberg News, n'a pas été confirmée par Moscou, mais une photo satellite semble montrer au moins un MiG-29 déployé à al-Jufra. Les transports militaires russes également semblent avoir été actifs en Libye récemment.

L'appareil aurait décollé de la base aérienne de Hmeimim en Syrie et aurait été escorté au moins en partie vers la Libye par deux chasseurs à réaction russes Su-35.

Le chef des forces aériennes de l'ANL, Saqr al-Jaroushi, s'est vanté de Bloomberg que les avions seront utilisés dans la "plus grande campagne aérienne de l'histoire de la Libye dans les prochaines heures", et a ajouté: "Tous les objets et intérêts de la Turquie dans toutes les villes occupées sont une cible légitime".

Ankara a à son tour averti que ses drones, ses batteries de défense aérienne et ses navires de guerre étaient prêts à riposter contre toute attaque contre ses forces en Libye.

Guerre civile et guerre par procuration en Libye

Depuis que Haftar a mené sa révolte contre le gouvernement soutenu par l'ONU à Tripoli en 2014, les moitiés ouest et est de la Libye ont été divisées dans ce qui est devenu de plus en plus un conflit par procuration pour des puissances rivales dans la région du Moyen-Orient / Afrique du Nord.

L'Égypte, les Émirats arabes unis et la Russie ont fourni un soutien militaire direct à l'ANL, qui contrôle la plupart des champs pétroliers lucratifs de la Libye, avec un soutien plus indirect apporté par Israël et l'Arabie saoudite. Pendant ce temps, le Qatar et surtout la Turquie ont soutenu le GNA, qui contrôle les zones les plus peuplées de la Libye. Même les alliés de l'OTAN, l'Italie et la France, sont opposés dans leur soutien au GNA et au LNA respectivement.

Haftar affirme que le GNA maintient des liens avec des organisations extrémistes, y compris les Frères musulmans, auxquels l'Égypte et l'Arabie saoudite s'opposent vigoureusement. Cependant, l'ANL, construite autour des restes de l'armée libyenne, est de plus en plus alliée aux milices salafistes radicales (madkhalistes).

Au printemps 2019, l'ANL a lancé une offensive ratée pour s'emparer de Tripoli. Depuis lors, les deux parties ont régné sur des opérations terrestres risquées en faveur de l'explosion mutuelle de drones et (dans une moindre mesure) d'avions avec équipage, une campagne qui a fait des centaines de victimes civiles.

Après avoir refusé de signer une trêve négociée au niveau international, la LNA a récemment subi un revers majeur le 18 mai lorsqu'elle s'est retirée de la base aérienne d'al-Watiyah, apparemment parce que des drones turcs ont détruit son système de défense aérienne à courte portée Pantsir-S1.

Les Émirats arabes unis ont utilisé des drones UCAV Wing Loong II de construction chinoise pour le compte de la LNA de Watiya pour des frappes sur les forces du GNA à Tripoli (à seulement 90 miles) à l'aide de missiles Blue Arrow à guidage laser. Bien que le Wing Loong II ait théoriquement un rayon opérationnel de 932 miles, sa liaison de commandement direct est limitée à 124 miles.

Cela peut affecter la capacité de l'ANL à exploiter les drones, car al-Jufrah est à environ 300 miles de Tripoli. Cependant, le Wing Loong II peut également être contrôlé sur de plus longues distances à l'aide d'une liaison satellite.

Des photos suggèrent que l'ANL a abandonné des quantités importantes de munitions et d'équipements militaires à al-Watiyah. Les médias pro-LNA insistent sur le fait qu'il s'agissait d'avions inutilisables, notamment des jets d'attaque Su-22 abandonnés depuis longtemps et des chasseurs Mirage. Cependant, les photos révèlent également des hélicoptères de combat abandonnés Mi-24A Hind et un système Pantsir-S1 qui auraient pu être d'une certaine utilité.

Moscou à la rescousse de l'ANL?

L'arrivée de nouveaux avions de guerre de construction russe pourrait être destinée à renforcer militairement et symboliquement l'ANL après ce revers. Le MiG-29 Fulcrum est un chasseur tactique agile à courte portée. Le Su-24 Fencer est un bombardier à deux places qui peut transporter des charges de bombes plus lourdes sur des portées plus longues.

Les deux types sont plus rapides et transportent plus d'armes que les entraîneurs / jets d'attaque L-39 les plus utilisés par les forces aériennes GNA et LNA. Les MiG pourraient aider à abattre des drones ennemis, mais les deux types resteraient vulnérables aux missiles de défense aérienne au sol de construction russe et chinoise qui ont déjà abattu plusieurs avions habités dans le conflit.

La provenance et les opérateurs des nouveaux jets présumés restent controversés. Certaines sources décrivent les avions comme des avions de guerre remis à neuf donnés par la Syrie, tandis que d'autres affirment qu'ils sont originaires de Biélorussie. L'Égypte, alliée de Haftar, exploite également des MiG-29M2 de modèle récent.

Cependant, l'expert de l'aviation militaire Tom Cooper a écrit sur un post Facebook que cela est peu probable: «… il s'agit probablement de MiG-29 VKS (Russian Air Force) connus pour avoir été transférés en Syrie via un arrêt de ravitaillement à Hamedan, en Iran, la dernière semaine."

En outre, la photo satellite semble montrer un ancien modèle MiG-29S, pas un MiG-29M2.

Étant donné que l'ANL manque probablement de personnel qualifié, d'équipement et de ressources financières pour entretenir et exploiter efficacement des avions de combat modernes, il y a de fortes chances qu'un tel avion soit piloté et entretenu par des pilotes militaires ou mercenaires russes. Dans l'affirmative, la fiction selon laquelle il s'agit de pilotes locaux pourrait être maintenue pour contenir le risque d'escalade avec la Turquie.

Alors que la Turquie semblait prête à définir une politique étrangère indépendante et favorable à la Russie avec son achat de missiles de défense aérienne S-400 avancés (au scandale de Washington), des affrontements meurtriers en Syrie en 2020 ont souligné à nouveau comment les objectifs régionaux de Moscou et d'Ankara restent fondamentalement opposé dans de nombreux endroits.

La guerre civile libyenne est un autre front dans lequel les deux pays sont engagés dans des campagnes militaires expéditionnaires avec des objectifs nettement opposés.

Malgré la bravade d'al-Jaroushi, il est possible que les jets russes (si leur présence est confirmée) soient plus là pour renforcer la position de l'ANL que pour un effet militaire direct étant donné les risques réels d'escalade avec la Turquie, peut-être dans l'espoir de créer les conditions pour un cessez-le-feu.

Sinon, la récente défaite de Haftar dans l'ouest de la Libye pourrait avoir conduit plusieurs de ses partisans internationaux à conclure que le général est "en train de sortir" selon Oeil du Moyen-Orient.

Cette histoire a été mise à jour en référence à une photo satellite semblant confirmer la présence d'au moins un MiG-29 à Al-Jufra, un contexte supplémentaire sur le LNA et le GNA, et une clarification que les drones Wing Loong sont exploités par les Emirats Arabes Unis.

Cet article a été écrit par Sébastien Roblin de Forbes et a été légalement autorisé par le réseau d'éditeurs NewsCred. Veuillez adresser toutes les questions de licence à legal@newscred.com.

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