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Droit et Justice

La nature durable des sphères d'influence géopolitiques

Par William Tucker
Chroniqueur, In Homeland Security

Pour la première fois depuis les années 1980, la marine américaine est entrée dans la mer de Barents au large des côtes nord de la Norvège et de la Russie. En raison de l'isolement de ce plan d'eau particulier, sans oublier qu'il est recouvert de glace pendant la moitié de l'année, les États-Unis n'avaient qu'à patrouiller aussi loin au nord que la mer de Norvège. Alors que la Russie utilise ses forces militaires de manière agressive, les États-Unis démontrent à Moscou et à l'OTAN que sa marine peut naviguer dans les eaux internationales en vigueur partout où elle le souhaite.

Une manifestation similaire s'est produite en mer de Chine méridionale. La marine américaine, avec un navire de la marine australienne, est entrée dans la mer de Chine méridionale pour surveiller un différend entre le Vietnam et la Chine. Au cours des derniers mois, la Chine a agressivement défié ses alliés américains dans les mers de Chine méridionale et orientale.

Au milieu d’une pandémie, la capacité de Washington à démontrer sa puissance continue est primordiale. Étant donné le déclenchement de COVID-19 sur l'USS Theodore Roosevelt, la capacité de poursuivre les opérations militaires est nécessaire pour protéger les intérêts américains.

La liberté de navigation remet en question les prétentions des adversaires à une sphère d'influence exclusive

Ces opérations de liberté de navigation et ces exercices navals remettent également en question les prétentions des adversaires à une sphère d’influence exclusive dans leur environnement maritime. En géopolitique, une sphère d'influence est la revendication par un État-nation d'un contrôle exclusif, ou du moins prédominant, sur une autre nation ou région. Dans certains cas, ces revendications reposent sur des liens culturels ou linguistiques partagés. Mais la revendication d'une sphère d'influence peut également provenir de besoins en matière de défense, d'économie ou de politique.

L'établissement d'une sphère basée sur ces motivations crée des frictions entre des États aux intérêts conflictuels. Par exemple, les relations américano-russes sont devenues controversées à propos de l'invasion russe de l'ancienne République soviétique de Géorgie en 2008. Washington tentait d'élargir l'OTAN pour repousser l'influence russe sur les anciens États du bloc soviétique; Moscou a vu le mouvement à travers son expérience historique avec les invasions des puissances européennes ou asiatiques. Par conséquent, la Russie a décidé de perturber la chaîne des anciennes nations du bloc soviétique rejoignant l'OTAN ou l'Union européenne.

Les États-Unis ont rejeté la revendication de la Russie sur une sphère d'influence en Europe de l'Est, mais ce faisant, Washington défendait sa sphère naissante en Europe. La Russie a considéré son besoin de repousser l'empiètement occidental perçu comme existentiel et a poussé la Géorgie à faire valoir un point pendant que les États-Unis étaient occupés en Irak et en Afghanistan.

La Chine veut contrôler l'ensemble des mers du sud et de l'est de la Chine

De son côté, la Chine souhaite contrôler l'ensemble des mers de Chine du Sud et de l'Est. Cela signifie contraindre ses voisins par des incitations ou des menaces à les retourner contre les États-Unis.

La stratégie américaine dans le Pacifique n'est pas exactement cohérente, mais Washington a une sphère d'influence perceptible dans la région. Non seulement il y a des territoires américains dans le Pacifique, mais les États-Unis ont plusieurs traités de défense en place avec de nombreux pays de la région.

Il y a un intérêt à maintenir certains de ces accords. Mais ces accords, ainsi que les intérêts américains, entrent en conflit avec ceux de la Chine. Pour établir une sphère d'influence au large de ses côtes, Pékin doit sortir des chaînes insulaires environnantes. Pour que cela se produise, cela signifierait un changement significatif dans la gouvernance régionale ou une véritable saisie des terres.

Histoire des sphères d'influence géopolitiques

La définition des sphères d'influence a peu changé depuis son premier usage documenté dans un accord colonial entre l'Allemagne et le Royaume-Uni en 1885 sur l'influence dans le golfe de Guinée. À partir de ce moment, le terme est devenu courant dans le contexte du colonialisme européen en Afrique et en Asie. Un autre terme, «le Grand Jeu», popularisé par l'auteur britannique anticolonialiste Rudyard Kipling, pourrait également s'appliquer aux puissances mondiales en compétition pour l'influence. En effet, une note russe, le mémorandum de Gorchakov de 1864, au cours de la période dite du Grand Jeu, a utilisé l'expression «sphères d'action» pour décrire les intérêts russes en Asie centrale.

Il semble que le concept de «sphères», sous une forme ou une autre, bénéficie d'une histoire plus longue que ce qui est généralement documenté. L'association de sphères d'influence au colonialisme rend le terme désagréable à l'ère moderne; cependant, l'expression a subi un changement après l'effondrement des derniers empires européens après la Première Guerre mondiale. De l'entre-deux-guerres à la guerre froide, les sphères d'influence ont évolué de la conquête coloniale pour décrire la compétition entre grandes puissances. Cette compétition a porté sur le domaine idéologique et aussi pragmatique. Alors que la guerre moderne augmentait considérablement le nombre de morts, les puissances mondiales ont cherché à se tailler un espace qui garantissait la sécurité tout en réduisant le potentiel de conflit.

Tel était le concept élaboré au début de 1945 par George Kennan, chef adjoint de la mission américaine à Moscou. Kennan a correctement noté que l'Union soviétique ne libérerait pas le territoire qu'elle avait saisi en Europe après la Seconde Guerre mondiale. Dans une missive à Charles Bohlen, conseiller du président Roosevelt sur l'Union soviétique, Kennan a adopté une position réaliste basée sur sa lecture des intentions soviétiques.

Dans la lettre à Bohlen, Kennan a demandé: «Pourquoi ne pourrions-nous pas faire un compromis décent et définitif avec (Moscou) – diviser franchement l'Europe en sphères d'influence – nous tenir à l'écart de la sphère russe et éloigner les Russes de la nôtre?»

L'opinion de Kennan était impopulaire, mais finalement correcte; ignorer le fait accompli soviétique en Europe conduirait à une mauvaise politique. Moscou contrôlait l'Europe de l'Est et rien de moins qu'une guerre ne changerait cela.

Le concept de sphères d'influence est passé des accords coloniaux à son application mondiale de l'URSS aux États-Unis. impasse. Les défis posés à ces sphères bifurquées ont presque mené à la guerre pendant la crise des missiles cubains, alors que le respect des sphères a en fait provoqué une paix difficile.

Reconnaître les sphères d'influence

En raison des abus historiques et occasionnels modernes d'influence des États-nations, il peut être difficile d'accepter que certaines nations exercent une influence sur leurs voisins proches et lointains. Nos sentiments sur la question importent peu. Certaines choses existent, que cela nous plaise ou non.

Toutes les nations ont des intérêts insolubles: les gens doivent avoir de la nourriture, de l'eau, un abri, la sécurité, etc. Tous les pays n'ont pas la capacité de répondre à ces besoins de manière indépendante. Bien que les intérêts puissent être insolubles, les méthodes utilisées pour les poursuivre offrent un semblant de choix dans la politique.

C'est le nœud du problème. Les nations peuvent choisir comment défendre leurs intérêts, mais les ressources nationales limitent ces options politiques.

Par exemple, l'Algérie importe plus de 75 pour cent de ses denrées alimentaires nécessaires, mais l'Algérie n'a pas les ressources nécessaires pour construire une armée capable d'envahir la France, qui est un exportateur net de produits alimentaires. L'Algérie dispose d'une énergie suffisante, qu'elle commercialise à l'international. La France est l'un de ses principaux partenaires commerciaux dans le domaine de l'énergie.

L'Algérie est également une ancienne colonie française, et bien que la relation soit mieux équilibrée, l'Algérie reste sous influence française. Le bien-être de l'Algérie diminuerait considérablement sans elle.

Il vaut mieux s'entendre diplomatiquement que par une domination pure et simple

Les nations qui sont petites, pauvres en ressources ou qui ont le malheur géographique de border un État puissant choisissent souvent l'influence de leur voisin le plus puissant par pragmatisme. Après tout, il vaut mieux s'entendre diplomatiquement que par une domination pure et simple.

Parfois, s'engager dans la diplomatie avec une nation puissante en position de faiblesse invite à une sorte de harcèlement, laissant la nation défavorisée chercher du réconfort ailleurs. À l'ère moderne, ailleurs, ce sont généralement les États-Unis, certains pays européens ou peut-être même le Japon.

De leur côté, les États-Unis tiennent à conserver leur sphère d'influence bien qu'ils ne voient pas leurs actions ou relations à travers cette lentille. Les récents exercices navals américains visant à soutenir un partenaire démontrent assez clairement cette sphère d'influence. Les États-Unis vont partout où cela est nécessaire pour protéger leurs intérêts, et ces intérêts se chevauchent souvent avec des nations plus petites qui peuvent avoir besoin d'un soutien sécuritaire, économique ou politique.

Certes, tous les types de relations de sphère d'influence entre les nations ne sont pas aussi cordiaux. Les sphères n'existent pas seulement parce que la force fait droit à une sorte de mode de dialogue mélien (une dramatisation par l'historien athénien contemporain Thucydide des négociations entre les Athéniens et les Méliens avant le siège de Melos). Mais aussi parce que les nations qui se trouvent désavantagées chercheront de l'aide tout comme les nations plus puissantes cherchent à défendre leurs intérêts. Une sphère d'influence peut avoir des avantages mutuels.

Faire face aux futures sphères d'influence

Reconnaître l'existence de sphères d'influence n'est qu'un obstacle à franchir. Aux prises avec des sphères qui se chevauchent, c'est une tout autre affaire. Ce chevauchement influe sur la concurrence des grandes puissances, car toutes les sphères ne se traduisent pas par des avantages mutuels.

Les Chinois sont assez francs à cet égard. Comme le disait alors le ministre chinois des Affaires étrangères Yang Jiechi en 2010: "La Chine est un grand pays et les autres pays sont de petits pays, et c'est juste un fait."

Yang a tout à fait raison, mais pour que la Chine profite de sa taille, elle doit déplacer la présence et l'influence des États-Unis, comme mentionné précédemment. La Russie est également instructive. Bien que les anciennes secrétaires d'État américaines Condoleezza Rice et John Kerry aient fait des déclarations rejetant la revendication de la Russie sur une sphère d'influence à son voisinage à l'étranger, les États-Unis n'ont rien fait d'autre que d'imposer des sanctions à la Russie pour la guerre de Géorgie et l'annexion de la Crimée.

En effet, le conflit gelé en Ukraine a également entraîné des sanctions contre la Russie, mais n'a pas changé la situation. Les États-Unis peuvent rejeter les revendications russes, mais il y a peu de guerre qui peut déloger la Russie. La Russie est peut-être une puissance décroissante, mais elle peut encore saper les anciens pays du bloc de l'Est qui ne sont pas membres de l'OTAN.

Washington semble incertain de ce qu'il veut dans une grande stratégie

Cette dynamique sera un défi pour les États-Unis à l'avenir, mais Washington semble incertain de ce qu'il veut dans une grande stratégie. L'OTAN, par exemple, est une alliance née de la guerre froide et utilisée pour contenir l'expansion soviétique. L'OTAN a besoin de conseils actualisés de ses membres, car quelques-uns ont décidé de défendre leurs intérêts de manière indépendante.

Parfois, ces efforts ont sapé les efforts des autres membres. Il est clair que l'alliance a besoin d'une nouvelle direction pour rester cohérente. Cette cohérence est mise en doute. L'OTAN fait également partie de la sphère d'influence américaine depuis la fondation de l'alliance en 1949. Renoncer à un effort de défense collective qui s'est avéré efficace jusqu'à présent peut être problématique.

Les États-Unis ont conclu des traités de défense bilatéraux avec plusieurs pays d'Asie de l'Est, mais dans certains cas, Washington a choisi de maintenir une forme d'ambiguïté stratégique. L'ambiguïté stratégique est efficace, mais peut nuire aux liens avec les alliés, car ils ont également tendance à être dans l'ignorance en ce qui concerne les intentions des États-Unis. Cette ambiguïté stratégique est un produit de la guerre froide et n'a pas été mise à jour pour l'ère actuelle.

Sans stratégie cohérente pour le guider, les États-Unis risquent de perdre leur influence. Réaliser qu'une sphère d'influence peut être une bonne chose – peut-être même nécessaire – est une incitation vitale à l'élaboration d'une stratégie cohérente.

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