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Droit et Justice

L'absence choquante d'une procédure régulière pour les immigrants

Mariana n'a pas eu d'autre choix que de laisser ses trois enfants sous la garde de ses parents pendant sa détention. Au début, elle est allée au tribunal et a essayé de se défendre seule, mais elle se sentait physiquement malade et confuse parce qu'elle ne comprenait pas la nature technique de la procédure.

Lorsque Mariana a finalement reçu les services d’un avocat, tout a changé. Elle a dit que "avec l'avocat, c'est tellement différent, parce qu'ils comprennent toutes ces choses." Elle s'est sentie chanceuse et reconnaissante d'avoir un avocat alors que tant de femmes «signaient simplement les papiers. . . car ils ne pouvaient pas accepter les conditions et ils n'avaient pas d'argent pour un avocat. " Mariana est maintenant réunie avec ses enfants pendant qu'elle attend une décision sur son cas. Mais la séparation a été dévastatrice pour sa famille: pendant sa détention, les enfants de Mariana ont commencé à avoir des problèmes de comportement et ses parents ont souffert financièrement. Aggravant le traumatisme de la famille, le frère de Mariana s'est suicidé pendant sa détention. L'histoire de Mariana montre à quel point il peut être accablant et déroutant de naviguer seul dans le système. Parallèlement à la complexité du système, de nombreux immigrants sont également confrontés à des barrières linguistiques.

Malgré les efforts visant à faire adopter une loi de réforme de l'immigration, les progrès se sont arrêtés ces dernières années. Le système d'immigration américain est si complexe qu'il semble souvent impossible à ceux qui essaient de s'y retrouver sans avocat. Au cours des deux dernières décennies, les immigrants ont été confrontés à des taux élevés de détention et d'expulsion sous les administrations démocrate et républicaine. Les individus dans les procédures pénales ont droit à un avocat payé par le gouvernement, mais les immigrants menacés d'expulsion n'ont pas ce droit dans notre système actuel. L'un des aspects les plus troublants de notre système d'immigration est que la plupart des enfants et des mineurs non accompagnés – plus des deux tiers de tous les cas – ne sont pas représentés devant les tribunaux. Si les adultes ont du mal à déchiffrer le système d'immigration, comment demander aux enfants de le comprendre?

Comme le montre l’histoire de Mariana, la représentation est souvent essentielle pour obtenir la libération des immigrants détenus alors qu’ils sont au milieu de leur cas – et un conseil juridique est souvent nécessaire pour que les gens réussissent dans leur cas. Les immigrants qui sont représentés sont 3,5 fois plus susceptibles de se voir accorder une caution et d'être libérés que ceux qui ne sont pas représentés, même lorsque d'autres facteurs sont pris en compte. Les chercheurs de la UCLA School of Law ont constaté que ceux qui sont détenus et représentés sont 10,5 fois plus susceptibles de réussir dans leurs affaires que leurs homologues non représentés. Enfin, un conseiller juridique augmente considérablement la probabilité que des personnes libérées comparaissent devant le tribunal. Sur une période de cinq ans, l'étude de l'UCLA a révélé que seulement 7% des personnes représentées ont été renvoyées pour ne pas avoir comparu devant le tribunal, contre 68% de celles qui n'étaient pas représentées. L'impact du conseiller juridique sur les affaires d'immigration prouve pourquoi les avocats sont essentiels pour rendre le système d'immigration plus juste.

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