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Droit et Justice

Le gouverneur signe une loi historique de protection contre l'innocence contre les informateurs de prison peu fiables

(Oklahoma City, OK – 21 mai 2020) Le gouverneur Kevin Stitt a signé une nouvelle loi réprimant les informateurs de prison peu fiables – des témoins incarcérés qui témoignent en échange de la clémence dans leurs propres affaires. Quatre condamnations injustifiées en Oklahoma impliquaient de faux témoignages d'informateurs de prison, dont Ron Williamson et Dennis Fritz, dont les cas ont été présentés dans le livre et le documentaire de John Grisham «The Innocent Man».

La nouvelle loi, parrainée par le sénateur Julie Daniels (R-Bartlesville) et le représentant Chris Kannady (R-South Oklahoma City), fera de l'Oklahoma le troisième État du pays à établir un suivi à l'échelle de l'État des informateurs des prisons (Sénat Bill 1385). Le Maryland a adopté une mesure similaire le mois dernier et le Connecticut l'année dernière.

«Au cours des deux dernières années, l'Oklahoma s'est attaqué aux principales causes de condamnations injustifiées – des informateurs de prison peu fiables, l'identification de témoins oculaires et de faux aveux», a déclaré le sénateur Daniels. «Je suis fier que notre État crée un système de justice plus juste et plus précis.»

Aidez-nous à passer plus de réformes pour prévenir les condamnations injustifiées.


"L'Oklahoma franchit une nouvelle étape importante dans la prévention des condamnations injustifiées", a déclaré Rép. Kannady. «S'adresser à des informateurs de prison peu fiables, en plus de passer des témoins oculaires et d'enregistrer les réformes des interrogatoires suspects l'année dernière, protégera les innocents et améliorera la sécurité publique.»

«La levée du secret entourant les témoignages encouragés protégera les Oklahomans innocents et les victimes des délits des informateurs des prisons. Grâce au leadership du sénateur Daniels et du représentant Kannady, cette loi favorise la transparence pour révéler la vérité et empêcher les condamnations injustifiées. » m'a dit Vicki Behenna, directrice exécutive du Oklahoma Innocence Project.

Ron Williamson a été injustement condamné à mort et Dennis Fritz à la prison à vie pour le viol et le meurtre de Debbie Sue Carter en 1982 à Ada, Oklahoma. Cousine de Carter, Christy Sheppard a déclaré: «Deux hommes innocents et ma famille ont été dévastés par des témoins de prison peu fiables. La nouvelle loi peut protéger le prochain innocent et rendre justice aux victimes d'actes criminels. »

Alors que Williamson était en prison pour avoir fait de mauvais chèques, un autre détenu a affirmé qu'elle l'avait entendu avouer le meurtre. Le même informateur de prison a été utilisé à plusieurs reprises pour obtenir des condamnations et a reçu des avantages substantiels qui n'ont jamais été divulgués à la défense. Fritz a été impliqué dans le crime et, en attendant son procès, son compagnon de cellule a prétendu l'entendre avouer. Dix-sept ans plus tard, des preuves génétiques ont prouvé que Williamson et Fritz étaient innocents et que l'homme nommé Glenn Gore – qui a continué à commettre d'autres crimes – était le véritable coupable.

La nouvelle loi protège contre les faux témoignages d'informateurs de prison en:

  • Obligation des bureaux des procureurs de district pour suivre centralement chaque cas dans lequel un informateur de prison témoigne et les avantages fournis.
  • Création d'un enregistrement à l'échelle de l'État où les procureurs de district communiqueront ces informations, qui seront conservées par le Conseil des procureurs de district d'Oklahoma (DAC). Le CAD publiera un rapport annuel sur les données agrégées suivies dans le système.
  • Précise que les procureurs doivent divulguer des informations spécifiques aux témoins des prisons à la défense avant le procès, y compris: les offres ou avantages prévus pour les témoignages, leurs antécédents judiciaires complets et les témoignages incitatifs antérieurs rendus dans d'autres cas

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