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Droit et Justice

Un leadership fédéral est nécessaire pour transformer les conditions de détention

Les conditions dans les prisons et les prisons font plus de mal que de guérison. Pour ceux qui sont derrière les murs, les traumatismes et la victimisation sont répandus, avec des taux d'agression 10 fois plus élevés que ceux que l'on trouve dans la communauté. Une myriade de problèmes avec les politiques et les pratiques favorisent ce système de violence. Premièrement, de nombreuses prisons sont gravement surpeuplées, le nombre de personnes incarcérées dépassant de loin le nombre de lits disponibles. En 2017, le Bureau fédéral des prisons (BOP) et 13 systèmes pénitentiaires d'État hébergeaient plus que le nombre maximum de personnes que leurs établissements pouvaient contenir – les trois plus élevés étant le Nebraska (127%), l'Iowa (115%) et le BOP ( 114 pour cent). Deuxièmement, malgré l'affirmation de longue date selon laquelle les prisons sont censées réhabiliter personnes condamnées pour délits, le manque de programmes est choquant. Dans un récent rapport du département de la Justice des États-Unis, 49% des personnes détenues au BOP ont terminé zéro programme pendant leur incarcération; pire encore, 82% n'avaient pas suivi un seul cours technique ou professionnel. Troisièmement, 61 000 des 1,5 million de personnes incarcérées aux États-Unis en 2017 étaient détenues à l'isolement, où elles étaient confinées dans une minuscule cellule pendant au moins 22 heures par jour sans accès à des programmes ou à des traitements et avec une interaction humaine minimale.

Pour Shyquinn Dix, c'était 23 heures par jour. Il est entré au Cheshire Correctional Institute dans le Connecticut à l'âge de 22 ans, se sentant effrayé et confus. Racontant son expérience derrière les barreaux, il a écrit: «Je me suis senti malade et j'ai pensé abandonner ma vie plusieurs fois.» Tout cela a changé pour Shyquinn lorsqu'il a été accepté au T.R.U.E de la prison. Unit, qui fait partie de l’initiative Vera’s Restoring Promise – un projet pilote basé sur des modèles de pays tels que l’Allemagne et la Norvège qui sont enracinés dans la dignité humaine. Après un an à T.R.U.E., Shyquinn a été libéré tôt et il est maintenant joueur de basket-ball à l'Université du Maine-Presque Isle, où il poursuit un baccalauréat en sociologie.

Mais tout le monde n'a pas la même chance. Malheureusement, des milliers de personnes sont libérées chaque année de l'isolement directement dans la communauté; non seulement ils ont reçu peu ou pas de préparation pour la rentrée, mais les conditions dans lesquelles ils ont été détenus sont associées à des problèmes de santé physique et mentale à long terme qui peuvent rendre la rentrée réussie presque impossible.

Solutions à ces problèmes faire exister. Pour réaliser une réforme significative, un ensemble de politiques et de pratiques centrées sur la dignité humaine doivent être adoptées:

  • Interdire l'utilisation de l'isolement cellulaire. Veiller à ce que les conditions de détention des personnes séparées de la population générale ne soient pas isolantes ou dommageables, et offrent un accès suffisant à la socialisation, à la programmation et à tout traitement nécessaire.
  • Faire reculer la loi sur la réforme du contentieux pénitentiaire, qui a rendu extrêmement difficile, voire impossible, la garantie de la protection des droits civils des détenus.
  • Adopter des modèles réparateurs de prison et de prison pour remplacer les modèles punitifs existants.

Si nous voulons préparer les gens au succès à leur retour à la maison, nous devons fournir des environnements humains, créer une société qui croit en la seconde chance et veiller à ce que le respect conduit nos efforts de réforme – une valeur fondamentale de la mission de Vera et de la BOP.

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