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Droit et Justice

Un processus d'examen sentinelle pourrait aider Washington D.C.

Je voudrais aider à établir un «processus d'examen sentinelle» pour évaluer les défaillances du système de justice pénale d'un point de vue systémique à Washington D.C., où j'ai été procureur pendant une demi-décennie.

J'ai été formé pour rendre justice au cas par cas. Mais lorsque les choses tournent mal, nous en profitons rarement, voire jamais, pour prendre du recul et regarder le système dans son ensemble. Et c'est une occasion manquée.

Lorsque vous comparez le système de justice pénale au monde médical ou à l'aviation, en ce moment, nous sommes loin derrière dans la façon dont nous examinons nos erreurs. Lorsqu'un avion dépasse une piste ou que les médecins opèrent sur la mauvaise personne, par exemple, ces systèmes ne cherchent pas simplement à blâmer le pilote ou le médecin.

Au lieu de cela, ils effectuent des examens sentinelles pour déterminer si un résultat négatif inattendu est révélateur d'un problème systémique, sans chercher à blâmer. Adopter cette approche signifie rassembler tout le monde, à l'échelle du système, pour examiner ce qui a conduit aux événements négatifs et apporter des modifications pour les empêcher de se reproduire.

Même là où il y a un mauvais acteur rare par excellence, une revue sentinelle va au-delà du simple fait de blâmer la mauvaise pomme pour comprendre les causes contributives comme la façon dont la personne a été embauchée, ou pourquoi personne n'a pris la décision erronée avant qu'il ne soit trop tard.

En 2014, l'Institut national de la justice (NIJ) – la branche de recherche du ministère de la Justice – a piloté avec succès des examens sentinelles pour les erreurs de justice dans trois juridictions. En conséquence, le NIJ encourage maintenant d'autres à faire de même.

D.C. devrait tenir compte des directives du NIJ et créer un processus d'examen sentinelle, réunissant des juges, des procureurs, des défenseurs publics, des policiers, des services de mise en état, une probation et le bureau du maire.

Pour qu'un processus d'examen sentinelle fonctionne, nous avons besoin de tout le monde autour de la table afin qu'il n'y ait pas de doigtés à la fin. Parce qu'il ne s'agit pas de trouver quelqu'un pour cerner le problème, il s'agit de faire un pas en arrière collectif pour tirer les leçons de nos erreurs.

J'avais pensé à aider à créer un processus d'examen sentinelle à D.C., puis j'ai lu un cas récent, l'arrestation injustifiée de Lamar Hicks.

Les policiers ont arrêté M. Hicks pour un meurtre qu'il n'a pas commis. Il a nié toute implication. Mais un témoin oculaire l'a identifié, des séquences vidéo semblaient l'impliquer, et son comportement «incroyablement calme» a aggravé les soupçons.

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