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Droit et Justice

Une étude établit un lien entre l'isolement cellulaire et le risque accru de décès après la libération

Le Journal de l'American Medical Association (JAMA) a récemment publié une étude constatant que les personnes placées dans un logement restreint (également connu sous le nom d'isolement cellulaire) sont plus susceptibles que leurs pairs de mourir ou d'être réincarcérées dans la première année après leur sortie de prison.

Cette étude – peut-être la première du genre à explorer l'impact néfaste de l'isolement cellulaire sur les taux de mortalité – démontre le besoin urgent de réforme. La pratique de l'isolement est inhumaine et n'a pas réussi à rendre les prisons et les prisons plus sûres, tout en créant de nouveaux obstacles à franchir pour les personnes incarcérées lorsqu'elles retournent dans leur communauté. Son utilisation doit être considérablement réduite et les réponses de santé publique pour ceux qui ont été confinés dans des logements restrictifs améliorées.

L'étude JAMA, co-écrite par l'ancien chercheur de Vera David Cloud, conseille aux services correctionnels et aux décideurs politiques de développer des alternatives au logement restrictif, d'élargir le traitement de réentrée et les programmes de services pour ceux qui ont connu l'isolement cellulaire et de signaler l'exposition aux logements restrictifs comme un risque critique facteur pour les systèmes de santé publique pendant le processus de rentrée. Il demande également instamment le respect des Règles Mandela, directives des Nations Unies qui implorent les pays membres d'interdire l'utilisation de logements restrictifs pendant plus de 14 jours.

L'utilisation de logements restrictifs dans les prisons et les prisons américaines s'est considérablement développée au cours des 40 dernières années et est trop souvent considérée comme une solution universelle pour le désordre et la violence. Aux États-Unis, au moins 61 000 personnes étaient détenues dans des unités de logement restrictives à l'automne 2017. Environ 18 à 20% des personnes incarcérées étaient confinées dans de tels logements à un moment donné en 2011-2012, selon la plus récente enquête du Bureau of Justice Statistics sur le logement restrictif. Les jeunes hommes de couleur et les personnes atteintes de maladie mentale sont représentés de manière disproportionnée dans leurs rangs. Les conditions de détention diffèrent selon l'établissement correctionnel, mais la pratique la plus courante est l'isolement physique et social dans une petite cellule pendant 22 à 24 heures par jour. Des recherches savantes ont documenté les conséquences débilitantes de l'isolement cellulaire sur la santé physique et mentale d'une personne, y compris les problèmes d'appétit et de sommeil, ainsi que l'anxiété, les hallucinations, la paranoïa et la dépression.

L'étude JAMA a examiné les résultats de mortalité de 229 274 personnes en Caroline du Nord qui ont été libérées de prison entre 2000 et 2015. Il a révélé que les personnes placées dans des logements restrictifs étaient 24% plus susceptibles de mourir la première année après leur sortie de prison. Le risque était particulièrement aigu pour certaines causes de décès; les personnes exposées à l'isolement étaient 54% plus susceptibles de mourir d'un homicide et 78% plus susceptibles de mourir par suicide. Les personnes qui ont été détenues dans un logement restreint étaient 127% plus susceptibles de mourir d'une surdose d'opioïdes au cours des deux premières semaines après leur libération.

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